전반기를 2할9푼8리(.298)에 못 미치는 승률로 마친 한화는 후반기 들어 더 좋은 모습을 보이고 있다. 후반기가 시작된 지 얼마 되지 않았지만 먹튀검증 후반기 14경기에서 6승 7패 1무(0.462)로 5할에 육박하고 있다. 8월 들어 3승 3패로 승률이 5할에 불과하다.

새 외국인 투수 가세와 부상자 복귀가 본격화되면서 팀 전체 성적에 보탬이 됐다. 지더라도 전반전처럼 무기력한 경기는 많이 찾아보기 힘들다. 전반기 내내 분노와 함께 쌓아온 경험도 무시할 수 없다. 승리의 경험을 조금씩 나누기 시작하는 것도 나쁘지 않다. 먹튀검증 포기하지 않고 최선을 다하는 선수들은 반드시 박수를 받아야 한다.

또한 후회도 있다. 시즌 개막한 두 외국인 투수(닉 킹엄과 라이언 카펜터)만 건강한 활약을 펼쳤다면 적어도 지금의 활약은 아니었을 것이라는 얘기다. 라미레스와 페냐의 가세로 팀 마운드가 안정됐다고 해도 과언이 아니다. 다만 한화의 하반기 실적에는 먹튀검증 긍정적인 측면을 찾을 수 있지만 과도한 낙관론은 위험하다. 한화가 후반기에 속아서는 안 된다는 것을 과거는 분명히 보여준다.

한화는 꽤 오랫동안 리빌딩 팀이었다. 한용덕 감독 체제에서 2018 포스트시즌에 진출하며 한을 풀었지만 팀의 구조적인 전력보다는 베테랑 선수들의 마지막 불꽃이었다는 것이 2019년에 드러났다. 2019시즌 초반부터 팀이 무너지기 시작하면서 한화에 익숙한 ‘리빌딩’이라는 말이 다시 나왔다. 육성 성과가 크지 않았던 팀에는 ‘재정비’라는 말조차 사치였다.

한화는 매년 어려움을 겪고 있다. 2019년에는 승률 0.403로 9위에 올랐고, 2020년에는 승률 0.326로 리그 꼴찌였다. 지난해 승률은 카를로스 수베로 감독으로 부임하며 본격적인 리빌딩에 나선 0.371에 불과했다. 하지만 올해까지 지난 3년을 살펴보면 먹튀검증 비슷한 구조를 찾을 수 있다. 그것은 위쪽과 아래쪽이 있는 패턴이었다.

한화는 2020년 전반기 19승 54패 1무(0.260)를 기록했다. 전반기가 끝나기도 전에 포스트시즌 진출 가능성이 사라졌다. 다만 후반기에는 27승 41패 2무(0.397)로 더 좋았다. 지난해 전반기에는 29승50패(0.367)에 머물렀다. 다만 후반기 승률이 0.377로 소폭 개선됐다. 하반기 실적 개선이 내년에 대한 기대감으로 이어졌다. 하지만 그게 다였어. 나는 새로운 먹튀검증 시즌이 시작되었을 때 다시 꼴찌였다.

경험이 많은 선수들은 몇몇을 제외하고는 스트레칭을 할 수 없었다. 많은 젊은 선수들이 산발적으로 좋은 모습을 보여주며 한화 팬들의 기대를 높였지만 그들의 기세는 곧 사라졌고 이제는 무엇을 하고 있는지도 모르는 선수들이 꽤 있다. 그는 모든 수치와 모욕을 견디고 참을 수 있는 시간을 가졌지만 결과가 적절하지 않았다. 그런 과정을 3년이 넘게 거쳐 이제 한화 선수들은 모두 패배에 익숙해졌다.

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