먹튀검증 탬파베이 레이스 우완 투수 드류 라스무센(27)이 10년 만에 메이저리그 퍼펙트게임에 도전했지만 9이닝을 아쉽게 놓쳤다.

라스무센은 15일(한국시간) 미국 플로리다주 세인트피터즈버그의 트로피카나 필드에서 열린 2022 메이저리그 볼티모어 오리올스와의 홈경기에 선발 등판해 8회까지 무피안타 볼넷 무실점으로 삼진 6개를 잡았다. 역대 24번째 퍼펙트 게임에 가깝다.

볼티모어 1번 세드릭 멀린스를 삼진으로 잡으며 1회를 시작한 라스무센은 8회까지 볼티모어 타자들을 1루로 보낸 적이 없다. 최고 97.1마일(156.3km)의 포심 패스트볼을 중심으로 커터와 슬라이더, 커브 등을 효과적으로 배합해 이정표에 접근했다. 8회까지 투구수가 79개에 불과해 퍼펙트 게임 달성에 대한 기대감이 어느 때보다 높았다.

다만 9회 첫 타자 호르헤 마테오에게 던진 커터가 좌월 2루타로 이어지면서 퍼펙트게임이 깨졌다. 1사 3루에 이은 다음 타자 테린 바바의 2루 땅볼에 폭투로 선제점을 내줬다. 이어 브렛 필립스를 헛스윙으로 삼진을 당했지만 다시 폭투로 출루했다. 먹튀검증 탬파베이 벤치는 4-1로 추격당한 뒤 주자가 나가면서 움직였다.

결국 라스무센은 87개의 공을 던지며 마운드를 내려갔고, 완벽은 물론 생애 첫 완봉승과 완봉승을 놓쳤다. 8⅓이닝 1피안타 7탈삼진 1실점. 구원투수 제이슨 아담이 연속 삼진으로 경기를 마치면서 탬파베이는 4-1로 승리했고 라스무센은 시즌 7승(4패)을 거뒀다. 방어율 또한 2.96에서 2.80으로 낮아졌다.

현지 탬파베이타임스에 따르면 라스무센은 경기 후 “완벽한 8이닝이었다”고 말했다. 나는 그것이 우리 팀의 우승 가능성을 높이는 데 도움이 되었기 때문에 실망했다고 말하지 않을 것이다. 우리가 완벽에 가깝다고 말할 수 있는 사람은 거의 없다.”

대기록에 도전하는 먹튀검증 투수에게 암묵적인 룰은 더그아웃에 있는 누구와도 말을 걸지 않는 것이다. 다만 라스무센은 7회가 끝난 뒤 동료 투수 셰인 매클래너핸과 이야기를 나누며 여유로운 모습을 보였다. 그가 말하길, “당신은 더그아웃에 있는 사람들에게 말해야 한다. 나는 더그아웃에 조용히 앉아있는 것이 싫다. 최악이야. 너는 더그아웃에서 농담을 하고 즐기려고 노력한다. 우리 팀이 하는 것처럼 동료들과 유대감을 형성하면 이닝 사이에 더그아웃에 있는 게 더 재미있다”고 말했다.

라스무센은 대학 시절 완벽한 게임 경험이 있었다. 2015년 3월 22일 오리건 주립대에서 워싱턴 주립대를 상대로 첫 퍼펙트게임을 달성했다. 그는 2017년 드래프트에서 1라운드 전체 31순위로 탬파베이에 지명될 정도로 잠재력을 인정받았으나 먹튀검증 토미 존이 팔꿈치 부상으로 두 번째 수술을 받은 뒤 계약이 무산됐다.

2018년 드래프트에서 밀워키 브루어스의 전체 6라운드 지명을 받아 2020년 메이저리그에 데뷔한 라스무센은 지난해 5월 유격수 윌리 아다메스에서 돌아오며 탬파베이로 트레이드됐다. 트레이드 후 20경기(선발 10경기)에 나서 4승, 평균자책점 2.44를 기록했다. 올해는 20경기에 모두 선발 등판해 99⅔이닝을 던지며 7승 4패 평균자책점 2.80 82탈삼진으로 최고의 시즌을 보냈다.

그동안 메이저리그에서 완벽한 경기는 총 23경기가 있었고, 마지막 경기는 이미 10년 전이다. 시애틀 매리너스의 투수 펠릭스 에르난데스가 탬파베이를 상대로 달성한 마지막 것은 2012년 8월 16일이다. 이후 라스무센을 포함해 8명의 투수가 8회 완투에 성공했지만 9회 실점하며 무너졌다. 지난해 4월 15일 시카고 화이트삭스 카를로스 로던의 클리블랜드 인디언스전에서는 8⅓이닝이 퍼펙트게임에 가장 가까운 투수였다.

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