모두가 인정하고 먹튀검증 떠났다. 아직까지 스타 군단 맨체스터 시티에서 막강한 존재감을 자랑하는 사람은 케빈 데 브라위너(31)가 유일하다.

펩 과르디올라 감독이 맨시티 지휘봉을 잡은 2016년 이후 수많은 변화가 일어나고 있다. 많은 선수들이 떠나고 6년째 새 얼굴이 생기는 등 전성기를 보낸 맨시티의 행보에 변하지 않은 선수는 단 한 명뿐이다.

과르디올라 감독이 물려받은 선수 중 한 명씩 떠난 먹튀검증 선수들을 흑백으로 상대한다. 데 브라위너만이 살아 있었다고 밝혀졌다. 2015년부터 맨체스터 시티에서 활약한 데 브라위너가 307경기에 출전해 86골 117어시스트의 놀라운 공격력을 자랑하고 있다. 그것이 그들이 떠나도 모두가 혼자 남겨지는 이유이다.

문제의 먹튀검증 그림을 본 더 브라위너의 인상도 새롭다. “그것은 내가 지금 늙어가고 있다는 증거이다,” 그가 말했다. “나는 맨체스터 시티에서 7년을 보냈다. 과르디올라 감독도 이곳에서 6년을 보냈다. 과르디올라 감독이 오고 나만 남았다는 게 조금 웃겼다”고 말했다.

맨체스터 시티는 이번 여름에 변동의 시기였다. 먹튀검증 주축이었던 라힘 스털링(첼시), 가브리엘 제수스, 올렉산드르 긴첸코(아스널)가 떠났고 에를링 할랜드, 캘빈 필립스, 훌리안 알바레즈 등이 합류했다.

“많은 변화가 있었다. 나는 이것이 축구에서 일어나는 것을 이해하지만, 때때로 그것은 후회스럽다. 그러나 변화를 가져올 시간이 있다”고 데 브라위너는 말했다. “과거에 떠났던 새로운 선수가 있었다. 그래도, 나는 항상 이길 방법을 찾았어. ‘이번 시즌에 우승하는 게 목표야’

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