먹튀폴리스 안드레아 벨로티를 영국 맨체스터 유나이티드에게 추천했다.

현재 맨체스터 유나이티드의 가장 큰 관심사는 공격이다. 프리시즌 내내 마커스 래쉬포드, 제이돈 산초, 앙토니 마샬 등 탄탄한 스리톱을 구축했지만 마샬이 부상을 당하면서 개막전에 결장했다. 크리스티아누 호날두가 있지만 구단과의 관계가 좋지 않고, 안토니 엘랑가와 알레한드로 가르나초는 유망주일 뿐이다.

공격수들과 꾸준한 연결고리가 있었다. 벤야민 세스코를 시작으로 마르코 아르나우토비치, 사샤 칼라지치 등 센터포워드로 활약할 수 있는 자원에 가담했다. 과거 먹튀폴리스 맨유에서 뛰었던 치차리토라도 필요하면 불러달라는 요청을 받을 정도로 현재 맨유의 공격력은 암울하다.

하지만 진전이 없다. 세스코가 라이프치히로 이적하며 아르나우토비치와 칼라지치 이적설이 진정됐다. 이에 맨체스터 지역지인 ‘맨체스터 이브닝 뉴스’가 맨유에 적합한 공격 자원을 추천했다.

주인공은 벨로티이다. 이탈리아에서 태어난 그는 20세에 팔레르모에 입단해 2014-15시즌 성인 무대에 데뷔했다. 당시 어린 나이임에도 불구하고 리그 전 경기에 출전해 6골 2도움을 기록하며 저력을 발휘했다. 물론 주전 비중이 적었지만 먹튀폴리스 나올 때마다 화려한 움직임을 보여주며 기대감을 높였다.

토리노는 대답했다. 2015-16 시즌을 앞두고 토리노는 벨로티를 840만 유로(약 112억원)에 영입했다. 구단 규모 면에서는 적지 않은 금액이었지만 탁월한 선택이었다. 벨로티는 이적 첫해부터 주전으로 뛰어들어 리그 35경기에 나서 12골 5도움을 기록하며 기대에 부응했다. 이후 주전으로 자리매김하며 6시즌 연속 리그 두 자릿수 득점을 기록하고 있다. 2016-17 시즌에는 26골로 득점 순위 3위에 올랐다.

나는 토리노의 살아있는 전설이다. 먹튀폴리스 토리노에서 7시즌을 뛴 그는 통산 113골을 기록하며 구단 역대 득점 순위 7위에 올랐다. 세리에A에서 106골을 기록하는 등 팀이 어려운 상황에서도 벨로티는 기복 없는 경기를 이어갔다.

지난여름에도 이적설이 불거졌지만 벨로티 감독은 구단과의 껄끄러운 이별을 원하지 않았다. 1년 더 팀에 헌신했고 올여름 FA로 방출됐다. 현재 벨로티는 미래에 대해 결정하지 않았다. 아스널과 뉴캐슬, 에버턴, 웨스트햄 등이 관심을 보였지만 곧 사그라들었다. 최근 조제 무리뉴 감독이 이끄는 AS로마가 그를 지켜보고 있다.

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